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Autor: elivelimen (Página 1 de 26)

Persona sin pelo

¿Por qué se cae el pelo?

La pregunta del millón. ¿Por qué se nos cae el pelo?

La pérdida parcial o total del cabello, como bien sabes, se denomina alopecia. Se suele presentar de manera gradual y podemos sufrirla por zonas o de manera generalizada.  

Lo cierto es que todas las personas perdemos pelo a diario: entre 50 a 100 hebras de cabello al día. Normalmente esto no se nota porque el cabello nuevo crece al mismo tiempo. El problema viene cuando el nuevo no reemplaza al que se ha caído y cuando se nos cae más de esa cantidad.

Así que volvemos a la pregunta del titular. ¿Por qué se nos cae el pelo? 

Hombre calvo se mira al espejo.

Principales causas de la alopecia

Herencia: 

Con la edad tanto hombres como mujeres tendemos a perder el grosor del cabello y también la cantidad. Es decir, hemos encontrado un primer culpable: el envejecimiento. Si añadimos el componente hereditario, hemos encontrado la principal causa de la alopecia: está relacionada con el envejecimiento, la herencia y los cambios en la hormona testosterona. La calvicie hereditaria afecta mucho más a los hombres que a las mujeres. 

Yo sé mucho sobre este punto de la calvicie; y ahora tú me dirás: «Eustaquio, que yo me empecé a quedar calvo a los 30». Te lo aclaro: la calvicie de patrón masculina puede suceder en cualquier momento después de la pubertad.

Salud:

Hay varios trastornos que pueden ocasionar la pérdida temporal o permanente del cabello: cambios hormonales, problemas de tiroides… Estas enfermedades provocan la denominada alopecia areata, que está relacionada con el sistema inmunitario y causa una pérdida desigual del cabello.

Otras causas de la caída del cabello relacionadas con la salud son la anemia, trastornos autoinmunitarios, infecciones bacterianas del cuero cabelludo, dietas drásticas (especialmente las que no contienen suficiente proteína)…

Tratamientos como la radioterapia o ciertos fármacos también pueden provocar una pérdida temporal del cabello. 

Estrés:

El estrés físico o emocional puede ser una causa importante en la caída del cabello. A este tipo de pérdida se le denomina efluvio telógeno: una alteración del ciclo de crecimiento del cabello que desencadena una caída brusca y difusa del pelo, pero reversible. Lo notarás porque los pelos se caen a mechones cuando te estás lavando o cuando lo estás peinando.

Peinados y tratamientos: 

Si de manera habitual realizas peinados que ponen demasiada tensión en los folículos del cabello, ¡ojo! El modelado excesivo o los peinados que tiran mucho del cabello (como las colas de caballo o las trenzas africanas) pueden causar un tipo de pérdida del cabello llamado alopecia por tracción.

Hombre mirándose al espejo preocupado porque se le cae el pelo

Como ya habrás deducido (y seguro que ya intuías), no hay manera de evitarlo. La mayoría de los casos de calvicie son causados por herencia y se acentúan con la edad. Lo siento. Pero te traigo algunos consejos para evitar esas otras causas que pueden provocar la caída del cabello

  • Cuida tu pelo:
    Utiliza productos adecuados y trátalo bien. Hace no mucho te conté en este post del blog cuáles eran las diferencias entre peinar y cepillar y como hacerlas correctamente, respetando al máximo tu cabello.
  • Cuidado con el sol:
    Protege tu piel y también tu pelo de la luz del sol y de otras fuentes de luz ultravioleta. 
  • Cuida tu salud:
    Deja de fumar En algunos estudios se ha demostrado una relación entre el tabaquismo y la calvicie entre los hombres. Aliméntate de manera saludable. 
Bolsas de pelo para donar

La segunda vida del pelo

Hace un tiempo te contamos en nuestras redes sociales que habíamos donado pelo a los centros de Formación Profesional de Don Bosco y Monte Albertia, para colaborar con ellos en un proyecto en el que analizan la posibilidad de utilizar el cabello como filtro anticontaminante. El objetivo es dar una segunda vida al cabello. 

Y es que, según recoge un artículo publicado en National Geographic, las peluquerías de Estados Unidos y Canadá tiran unas 31,5 toneladas al día de pelo. Esta cifra su multiplica hasta ¡por siete! en Europa. Casi todos esos residuos acaban en vertederos e incineradoras, donde pueden liberar gases de efecto invernadero nocivos que contribuyen al calentamiento global y al cambio climático.

Existen diferentes proyectos y estudios que buscan darle una segunda vida al pelo y usarlo para limpiar el petróleo y fermentar la tierra, entre otros usos. 

Bolsas de pelo para donar

Pelo para limpiar las mareas negras

La organización estadounidense sin ánimo de lucro Matter of Trust (MoT) convierte el pelo donado en alfombrillas cuadradas de unos dos centímetros de grosor, que se utilizan para limpiar las manchas de aceite. Al parecer el pelo es idóneo para este objetivo gracias a su capa exterior áspera y escamosa, que permite que el petróleo se adhiera a él. Y es que el pelo está compuesto en un 95% de queratina, y eso es lo que provoca que los objetos o sustancias aceitosas se peguen. 

Según un estudio realizado en Australia, los amortiguadores hechos de cabello humano reciclado podrían absorber 0,84 gramos de petróleo crudo en su superficie por cada gramo de cabello; más que el polipropileno, el plástico más usado para limpiar las mareas negras. 

De hecho, las esteras de MoT se han utilizado en grandes vertidos de petróleo, como los de Deepwater Horizon en 2010 y Cosco Busan en 2007.

El pelo como fertilizante 

Otra de las segundas vidas del pelo podría ser como fertilizante, ya que contiene muchas proteínas con un contenido relativamente alto de nitrógeno. El nitrógeno es crucial para el crecimiento de las plantas, y cada mechón de pelo contiene aproximadamente un 16% de este nutriente esencial. Además, el pelo libera los nutrientes más lentamente que una cantidad equivalente de fertilizante comercial, lo que es importante para evitar que el exceso de nitrógeno se filtre a los cursos de agua.

En Tanzania ya hay una empresa haciendo negocio que ha vendido más de 2.000 litros de fertilizante líquido realizado con cabello humano

En Sudamérica también se está siguiendo esta línea de investigación: MoT trabajó con agricultores chilenos para ver si el pelo podía ayudar a reducir la pérdida de agua por evaporación en olivos, aguacates y limoneros. Utilizando las esteras de pelo creadas a partir de pelo reutilizado, se consume menos agua. El acolchado de pelo también ayudó a aumentar el nitrógeno, mejorar la salud del suelo y aumentar la producción de fruta

Ya a inicios de la década de los 2000 hubo experimentos que probaron que el pelo sin abonar era útil para el cultivo de hierbas aromáticas, cultivos hortícolas y plantas ornamentales

Otros estudios con pelo reciclado

En Escocia investigan cómo el pelo puede sembrar praderas marinas y en Estados Unidos, de nuevo la MoT, se está usando pelo reciclado en las praderas del Parque Nacional de Presidio parar sembrar hierba púrpura y cebada de los prados bajo bolas de pelo en un suelo compactado que antes era una aparcamiento. De momento, aseguran, los resultados son espectaculares. 

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